18屆新秀報告:Mikal Bridges是現代側翼最美妙的模樣

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  鳳凰城太陽以西區副班長的身份結束了賽季,縱覽太陽整個賽季的歷程,你很難只是單純用一個差勁去完整敘述太陽這個賽季的點點滴滴。雖然賽季初的太陽是一團亂麻,但是經過布克的傷停、阿里扎的交易種種小插曲后,這支球隊的前景開始變得初有眉目,其中相當重要的一點是他們搞清楚了誰才是球隊想要培養的球員,這對於陣容潛力配置冗餘的太陽隊來說是關鍵的一步,而在這個試驗陣容的過程中,他們終於找准了米卡爾·布里吉斯的位置,恭喜太陽隊。為什麼這麼說?因為布里吉斯可能是這支太陽隊崛起的關鍵拼圖,除了艾頓和布克,他或許就是最有價值的資產。

  布里吉斯:當屆最好的 3D 側翼

  就我個人的審美而言,布里吉斯在新秀賽季展示出來的特質非常吸引我。雖然布里吉斯沒有入選新秀最佳陣容,但他是我心目中本屆最優秀的側翼球員。在上屆選秀開始前有媒體聲音表示諾克斯有潛質成為本屆新秀中最好的 3D 球員。未來如何不好判斷,但至少在新秀賽季,諾克斯作為 3D 側翼的質感是要亞於布里吉斯的,而且諾克斯似乎也沒有朝著這方面發展。

  實際上,本屆新秀的側翼位置成色比較弱,從選秀順位中也能夠體現這一點:2018屆的選秀大會直到第九順位才有球隊開始選前鋒,而且本屆最佳新秀陣容里,其實沒有正經的小前鋒,沙梅特和赫爾特都應該被算進雙能衛範疇。但這不代表布里吉斯的優秀只是「矮個裡面拔將軍」,我的看法是布里吉斯在大多數新秀年都應該是代表新秀側翼最高水平的選手。因為這樣能力全面、基本功紮實且懂得正確處理球的新秀實則不多見。這也在另一方面說明,布里吉斯是一位優秀的即戰力,尤其這個新秀賽季他所展示的防守能力非常令人滿意。布里吉斯本賽季場均1.6次抄截,不僅是新秀球員第一,在全聯盟所有球員中也排在第16位,對於新秀而言這是非常值得認可的成績。

  

  很多時候,布里吉斯也會被球隊交付於防守對方進攻箭頭的任務,從他的防守對位數據上可以體現這一點:你可以看到他例行賽和勇士的三次交手總共和杜蘭特對位了54次。在阿里扎離隊后,布里吉斯就是太陽對位杜蘭特的首選。例如像哈登、德羅贊這樣各自球隊的首席得分手在對陣太陽隊時,他們所面對的第一道屏障就是布里吉斯。這賽季的布里吉斯有一個防守鏡頭讓我印象深刻,當地時間的1月20日,太陽客場挑戰灰狼,比賽還剩23秒的最後一個進攻回合,羅斯持球單挑完成了中距離的投籃絕殺,而防守者就是布里吉斯。儘管被羅斯投進了終結比賽的進球,但在當下決定勝負的時刻,科科什科夫能夠讓布里吉斯去盯防對方大概率執行最後一攻的球員,這本身就是對布里吉斯防守實力的一種認可。

  在這個賽季開始前,科科什科夫說要把艾頓當作防守核心使用,而他也的確這麼做了,這位狀元秀從選秀時的防守漏洞成長為可以被依賴的內線防守核心,當然太陽隊整個賽季的防守質量也不怎麼樣就是了。如果說艾頓是太陽隊防守體系的骨架,那麼大橋則是骨架之上的皮肉,完善、豐滿了太陽隊防守體系的質感。大橋的新秀賽季,223次破壞對手球權,所有新秀第一,也是聯盟唯一破壞對手球權次數超過200的新秀;另外,收復無主球權103次,僅次於特雷·楊。

  大橋的多位置防守屬性、敏捷性、防守覆蓋範圍、對於球路的準確判斷……這些防守優勢都為太陽隊完善球隊的防守體系提供了重要幫助。在布克總是搞不清楚防守位置的情況下,大橋的存在就更為重要了。而且,大橋防守端的穩定性也是太陽隊一味重要的調和劑, 畢竟烏布雷大部分時候都在用激情防守,有大橋兜底也是蠻好的。

  很多時候,你會覺得布里吉斯的質感和這支稚嫩的太陽隊格格不入,但有時候卻覺得他們正需要一位這樣懂得如何以正確方式打球的選手來當他們的「遮羞布」,以及和這支球隊的年輕核心們一同成長。在太陽本賽季的眾多鋒線中,布里吉斯應該是和艾頓、布克兼容性最強的一位(如果太陽能簽下羅素,那麼他們會更需要布里吉斯去從中調和,不論是進攻還是防守)。比起傑克遜,布里吉斯怎麼看都是更好的太陽鋒線答案。

  傑克遜無法像布里吉斯那樣做好無球任務,當艾頓和布克在場時,傑克遜的作用會被壓縮,而他扮演 3D 側翼的收益也很難去彌補他在場上給球隊帶來的負面影響。當然,更不用說布里吉斯作為大齡新秀的自律和成熟度要遠勝於場外麻煩不斷的傑克遜。

  

  我的看法是,布里吉斯會是太陽隊建隊計劃的側翼核心,這一點毫無疑問。即便是太陽續約留下烏佈雷,又在選秀大會上拿下一位鋒線投手的情況下,也不應該動布里吉斯的先發位置。烏布雷已經證明他和替補陣容磨合得不錯,有一定持球突破能力的烏布雷能為太陽隊的輪換陣容增加一些色彩。但是,如果瓊斯不向烏布雷許諾一個先發位置,那麼他們能用合理的價格成功續約烏布雷嗎?

  比較合理的輪換安排是,身材更高大的新秀卡梅隆·強森打四號位配合布里吉斯,烏布雷打替補。但是,考慮到烏佈雷的角色定位,那麼他和布里吉斯一同先發在戰術層面也不是說不通,太陽隊可以擺一大四小的陣型,雖然只有艾頓一個內線高度,但這個時代的籃球不太需要一堆內線擠在籃下,而且布里吉斯和烏布雷都是能客串四號位的球員。換句話說,這是布里吉斯多位置屬性的價值體現。如果下賽季的太陽颳起熱辣的快打旋風,那麼布里吉斯雖不是其中扮演場均20分的舞台主角,但卻會是讓整個體系成功運作的重要潤滑劑。同時,這也是我認為本屆最優 3D 鋒線的頭銜應該給布里吉斯的理由。

  布里吉斯僅僅是個 3D 側翼嗎?

  太陽隊的主角是艾頓和布克,這一點毫無疑問。雖然我非常推崇布里吉斯的能力,但他在這支球隊本質上還是綠葉的定位。不是說綠葉就低人一等,但每一位球員都希望自己能成為球隊的核心,主導整場比賽。沒有人會嫌自己在球場上過於全面。

  所以,基本上每一位 3D 側翼都很難避免的一個話題——如果他能持球,那會有多強?

  尤其是作為一位剛打完自己新秀賽季的潛力股來說,球隊會更希望他們為自己的天賦樹上增加持球技能。畢竟 3D 側翼好找,持球得分手也好找,但既能防守又能打無球還能持球發動進攻的球員,那就是稀有品種了。那麼,米卡爾也不免俗地開發這項技能。就社群媒體上了解到的布里吉斯的休賽期動態,他正在主要精進自己的兩項技巧——持球進攻和投籃,而這也是他主要技能樹中比較遜色的一部分;又或者說如果布里吉斯能夠加強這兩項技能的質感,那麼獲得的收益將非常可觀。

  這個賽季,布里吉斯總共完成了173次助攻,排在新秀球員第七位,在非控衛球員中,老鷹的赫爾特排第一,他排第二。但和赫爾特不同的是,他在老鷹扮演的角色是雙能衛,在特雷·楊身邊會分擔一部分持球策動進攻的任務,和大個子打擋拆;而布里吉斯更多還是接應球、傳導球過程中創造的助攻,和主動創造有一定的區別。整個賽季,布里吉斯作為持球者打了50次擋拆,但每回合收益只有0.62分。布里吉斯的球權並不多,本賽季他每場比賽場均觸球37.5次,排隊內第13位(因為太陽隊的人員變動較多,所以名單也比較長,但布里吉斯這個數據基本上是后場和鋒線球員里最少一檔);而且他平均每回合持球時長為1.1秒,也是隊內第13位。

  其實,過多持球也不符合他的比賽風格。在有布克,以及下賽季可能還會有一位精英級別控衛加盟的情況下,讓布里吉斯去嘗試多持球似乎有些本末倒置,太陽隊需要的不是布里吉斯喧賓奪主,而是作為其中的調和劑。當然,這不代表布里吉斯不應該增強自己的持球能力。因為布里吉斯本就有優秀的無球意識打底,同時也不是糙哥,有不錯的後衛基本功。如果在這個基礎上增加一點主動持球的技能,那麼他會成為一位更全面的鋒線,而不是單純的 3D 球員。試想想看,布里吉斯若是能夠合理順暢地在戰術體系中切換角色,那對輪換非常有幫助,例如托拜亞斯·哈里斯和加里納利就是很好的榜樣。

  

  另外,布里吉斯的投籃其實在鋒線球員中不算優秀,33.5%的三分球命中率放在這個時代並不出眾。如果把投籃命中率提升上去,那麼可能是提高他即戰力收益最高的一種方式。其實,大多數的長臂球員都會存在一些投籃不穩的問題,布里吉斯似乎在賽季進行時也在不斷地調整自己的投籃動作,一直在致力於讓投籃變得更好:賽季開始時布里吉斯的投籃出手點感覺有一點偏左,類似於鮑爾那樣但沒有那麼誇張,而隨著賽季的進行,他的投籃動作端正了不少。

  實際上,這也在反映布里吉斯的一項優點:他在不斷地進步,而且願意為了進步付出汗水。一條有意思的關於布里吉斯的動態:休賽期的布里吉斯只是在賽季剛結束時回了費城一趟,然後就回到了亞利桑那,泡在健身房裡。用太陽隊記者 Cody Cunningham 報道中的話說就是:這個休賽期你總是可以在同一個地方找到布里吉斯,那就是太陽隊的訓練館里。「我想嚴肅地對待休賽期,我的家人都理解我。如果他們想來看我,那麼他們會過來,然後我會留在這裡繼續鍛煉,為新賽季做準備。」布里吉斯說道。而這個特質,完全把天賦更出色,順位更高的傑克遜給比下去了。「我想儘力成為最好的球員,然後在我職業生涯結束后回看,我能夠做些什麼。」這就是布里吉斯討喜的地方,以他的態度和比賽內容,顯然未來他不會僅僅只是個角色球員,他會不斷地磨練自己的體格和技巧,也會從比賽和教練團那裡豐富自己的比賽經驗,進而成為更好的球員。

  作為成功的大學球員,布里吉斯已經懂得如何在場上扮演合適的角色,做正確的事情,即便是在職業比賽里也沒有丟掉這個特質。這個賽季,他是太陽隊內為數不多的懂如何贏球的球員,在某種程度上,可以說布里吉斯是這些年輕球員的標杆。布里吉斯或許會成為太陽隊另一種類型的基石球員,也可能會被瓊斯打包去交易球星,但不論如何,布里吉斯會以優質球員的身份留在聯盟里,打出一番成就。我認為布里吉斯能成為好球員,一支常勝強隊的核心拼圖。是的,就這麼說,不怕打臉。

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